周潤發辭演,許冠杰天價加盟,新藝城的《最佳拍檔》到底有多牛?

新藝城,一個香港影壇不可不提的電影公司。

新藝城的前身是奮斗影業公司,由麥嘉、石天和黃百鳴三人創立,主要拍攝民初諧趣功夫片。

金公主院線當時想要有穩定的片源,增加市場競爭力,老板雷覺坤想要自己制作電影,和麥嘉他們一起改組「奮斗影業公司」,于是有了新藝城。

金公主負責投資,麥嘉、石天和黃百鳴負責制作,模式和嘉禾電影公司旗下的衛星子公司差不多。

一開始沒有多少人在意這家初出茅廬的小公司,但隨著發展,人才越來越多,徐克、施南生、曾志偉和泰迪羅賓的加盟,新藝城七怪集合完畢。

從創業作《滑稽時代》,到徐克執導的《鬼馬智多星》,再到《歡樂神仙窩》《追女仔》《再生人》,基本上每一部都賣座。

賺了錢,信心就更足了,老板雷覺坤也愿意多投錢,于是他們決定搞個大的,《最佳拍檔》應運而生。

1982年,《最佳拍檔》的誕生,令市場炸開了鍋,以2604萬票房,打破香港影史紀錄,不僅如此,《最佳拍檔》至今都是香港最高入場人次的港產片。

01、周潤發辭演,許冠杰天價片酬加盟

《最佳拍檔》一開始叫《光頭神探》,新藝城七怪決定用光頭佬麥嘉和電視紅小生周潤發搭檔。

周潤發當時在電視圈紅到發紫,《上海灘》許文強的魅力無人可擋,但很奇怪,他在電影圈的成績平平,一度是票房毒藥。

新藝城勢頭正強,不在乎周潤發的運氣好不好,于是開始接洽周潤發,找他商談劇本。

但很遺憾,周潤發最后因為檔期問題辭演,據說接拍的是另一部電影《血汗金錢》,如今在電影評分網站上不足100人評價。

命里有時終須有,命里無時莫強求,周潤發和新藝城的緣分并沒有終結,直到1986年的《英雄本色》橫空出世,小馬哥才殺出一條血路來。

周潤發辭演,七人小組很頭疼,又聚集在麥嘉那個不到一百尺的書房里商量,這個小書房來頭不小,號稱「奮斗房」,新藝城出品的電影,都是在這里商量出來的。

七人聚在一起,商量找誰演,此時徐克提議:「周潤發唔演,我們索性找許冠杰吧!」

這個想法確實大膽,先不說許冠杰屬于對家公司嘉禾,而且他還和兩個哥哥許冠文、許冠英深度綁定,許氏兄弟出品,就是票房的保證。

徐克接著說,沒有試過怎麼知道不可能呢,世界上沒有絕對不可能的事情。

其他人也沒有更好的想法,第二天黃百鳴和麥嘉把許冠杰約到咖啡廳。

黃百鳴作為編劇,自然負責給天王巨星講故事,力求吸引到他。

許冠杰在旁邊悠閑地喝著咖啡,聽著故事,然后說故事不錯,我有興趣演。

黃百鳴見他答應得這麼快,順勢問了一句,片酬方面呢?

許冠杰說:「二百萬啦!再加日本賣埠的花紅!」

200萬,不愧是天王巨星,真敢開口啊。當時的100萬差不多就可以拍一部電影,四五十萬就可以買半山一千尺的豪宅。

不過麥嘉和黃百鳴也是見過世面的,對許冠杰說,我們回去和雷老板商量一下。

七人小組商量之后,覺得許冠杰的人氣,值200萬片酬,最起碼可以省去不少宣傳費。

02、「柯大膽」一戰成名

《最佳拍檔》投資大概800萬,在當時是絕對的大片,七人小組齊上陣。

曾志偉執導,黃百鳴編劇,麥嘉和石天主演,泰迪羅賓負責配樂,就連徐克也客串了一把。

還有張艾嘉,為了角色剪掉長發,她后來還成為了新藝城在台灣地區的負責人。

電影戲仿007系列,披著好萊塢式外殼,雜糅香港本土喜劇元素,加入許多驚險刺激的場面,令影片有煥然一新之感,打破票房紀錄也在情理之中。

除此之外,電影中還有不少古靈精怪的科技小玩意和飛車特技鏡頭,最驚險的一幕就是機車以時速200公里從大廈二樓破窗而出。

這個鏡頭太過危險,很多特技演員都不敢嘗試,甚至從荷里活請回來的飛車特技也說這是「不可能的任務」。

其他人想要放棄的時候,曾志偉說找他的好友小黑來試試,小黑也就是柯受良。

朋友有難,自然鼎力相助,他在台灣練習了整整一個禮拜。

臨開拍前的一個晚上,七人小組輪番對小黑說,這個鏡頭危險萬分,不要勉強去做,你還有老婆孩子要照顧。

而小黑信心十足,說自己不打無把握的仗。正式開拍之時,小黑完美過關,在場人都很佩服他,自此贏得了一個「柯大膽」的名頭。

憑借《最佳拍檔》這一躍,柯受良在香港影壇奠定了地位,后來又擔任了《快餐車》《龍兄虎弟》等影片的特技指導。

除此之外,他還以挑戰極限之飛車特技表演著稱,先后飛越萬里長城、黃河壺口瀑布,有著「亞洲飛人」的美譽。

遺憾的是,2003年柯受良就不在了,第二年金像獎還給他頒發了專業精神獎,以表彰他對電影圈的貢獻。

03、拳打邵氏,腳踢嘉禾

1982年香港影壇春節檔精彩紛呈,幾大電影公司混戰,新藝城的《最佳拍檔》、嘉禾的《龍少爺》、邵氏的《十八般武藝》以及中原電影制片公司的《少林寺》(后改組成銀都機構)。

也可以看成是麥嘉許冠杰、成龍、劉家良、李連杰幾人大戰,最終新藝城壓倒式地取得勝利,領先第二名《龍少爺》800萬票房。

《最佳拍檔》之后,新藝城徹底站穩了腳跟,真正做到了拳打邵氏,腳踢嘉禾,和兩大老牌電影公司三分天下。

后來邵氏和嘉禾,一度握手言和,聯合在一起,共同對付新藝城。

這一情況持續到1985年,隨著邵氏將院線轉給德寶電影公司,三分天下變成了嘉禾、新藝城和德寶。

新藝城兵強馬壯,雄霸香港影壇,但內部矛盾也不小,七人小組終究漸行漸遠。

最早離開的是曾志偉,他覺得僧多粥少,自己先出去闖一闖,然后投靠洪金寶,幫助他策劃《五福星》系列,對陣《最佳拍檔》。

接著是徐克施南生,在金公主支持下成立「電影工作室」,雖然出品的電影還打著新藝城的招牌,實則已是一方諸侯。

后來泰迪羅賓也選擇了離開,剩下的三巨頭麥嘉、石天、黃百鳴各自為戰,麥嘉扶持林嶺東拍攝「風云」三部曲。

黃百鳴和高志森、杜琪峰拍攝《開心鬼》以及一系列強陣容賀歲片,石天的境遇則慘了點,負責的項目基本沒有賺到錢。

后來還是徐克和吳宇森拉了他一把,讓他主演《英雄本色2》,「四哥」一角大放異彩,成為他演藝生涯中最具代表性的一個角色。

時間來到1991年,走過11個年頭的新藝城,宣布破產結業,正式結束了輝煌的歷史。

《最佳拍檔》距今已有40年,當年的七人小組,徐克和施南生雖然已失婚,但還在一起工作。

曾志偉回TVB當領導,黃百鳴一直在炒「家有喜事」「八星報喜」的冷飯,麥嘉徹底隱退,泰迪羅賓偶爾出來拍一兩部戲,最令人遺憾的是石天,于2021年去世。

新藝城的存在時間雖然比較短,但它見證了香港影壇最輝煌的時期,感謝它留下一批聲色俱備、色彩繽紛的佳作。

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